Les conséquences des récompenses sur les enfants

« Si tu ranges ton sac, tu auras le droit de regarder la TV. »

« Voilà 1€ pour m’avoir aidé à débarrasser la table. »

« Je te mets 9,5 sur 10 et tu peux prendre une perle pour ton excellent travail. »

 

Ces phrases anodines représentent un système de récompense/punition, une forme de chantage qui implique une motivation externe à l’enfant, à l’image de la carotte et du bâton.

Ce mode d’interaction parent/enfant ou enseignant/enfant a de nombreuses conséquences.

 

Conséquence positive :

  • Sur le court terme, l’enfant fera ce qui lui est demandé.

Conséquences négatives :

  • Sur le long terme, il demandera progressivement plus que la récompense promise. Normal, on s’habitue vite à un niveau de récompense.
  • Il n’éprouvera pas de plaisir dans la réalisation de ce qui lui est demandé (la motivation ne venant pas de lui).
  • Il ne prendra pas d’initiative, attendant qu’on lui présente une carotte digne d’être gagnée.
  • Il ressentira la peur de ne pas être récompensé et risquera de trouver des subterfuges pour cacher ses actes afin de continuer à percevoir sa récompense.
  • Il aura une faible résistance aux frustrations et abandonnera vite.
  • Il se sentira puni (émotion désagréable+baisse de l’estime de soi) quand il n’obtiendra pas sa récompense.
  • Il reproduira ce système de chantage avec ses parents/enseignants/ami(e)s/…
  • Il aura tendance à se comparer à autrui et à nourrir un esprit de compétition (au lieu de collaboration).
  • Il demandera des contreparties pour ses actions, même minimes.

 

Bref, pour des rapports parents/enfants dépollués d’intérêt et pour une vie plus épanouie pour tous, éloignons les systèmes de récompenses/punitions.

En revanche, rien ne nous empêche d’offrir un petit cadeau sans avertir et de façon non systématique.

D’ailleurs, un cadeau fait-main (comme celui-ci) sera encore plus apprécié.

En fait, ce que veulent les enfants, c’est surtout qu’on accorde de l’attention à ce qu’ils réalisent, à leurs efforts, à leur présence. Ils aiment aussi apprendre et se sentir utile. Ainsi, la motivation intrinsèque se développe en même temps que la capacité à persévérer, tout naturellement.

 

La science confirme :

Point de vue scientifique sur les récompenses, les encouragements et les compliments dans l’éducation

 

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